¿Cómo desinfectar nuestro ambiente?

Desinfectar el ambiente de nuestro hogar

La limpieza es el primer paso necesario para cualquier proceso de desinfección. La limpieza elimina la materia orgánica, las sales y los suelos visibles, que interfieren con la inactivación microbiana. 

La acción física de restregar con detergentes y surfactantes y enjuagar con agua elimina un número considerable de microorganismos. Si una superficie no se limpia primero, el éxito del proceso de desinfección puede verse comprometido. 

La eliminación de toda materia visible y la materia orgánica e inorgánica puede ser tan crítica como la actividad germicida del agente desinfectante. Cuando una superficie no puede ser limpiada adecuadamente, debe ser protegida con barreras.

¿Cómo desinfectar nuestro ambiente?

Diferencia entre desinfección y esterilización

La desinfección destruye la mayoría de los microorganismos patógenos y de otro tipo por medios físicos o químicos. En cambio, la esterilización destruye todos los microorganismos, incluido un número considerable de esporas bacterianas resistentes, mediante calor, autoclave de vapor, calor seco y vapor químico insaturado o esterilizantes químicos líquidos. La desinfección no garantiza el grado de seguridad asociado a los procesos de esterilización.

Tipos de superficies ambientales

Las superficies ambientales pueden dividirse en superficies de contacto clínico y superficies de mantenimiento. Las superficies de contacto clínico pueden contaminarse directamente con los materiales del paciente, ya sea por pulverización directa o por salpicaduras generadas durante procedimientos  o por contacto con las manos enguantadas del personal de atención de la salud. 

Estas superficies pueden contaminar posteriormente otros instrumentos, dispositivos, manos o guantes. Las superficies de limpieza, por ejemplo, paredes, suelos, lavabos,  no se tocan directamente durante el tratamiento  y conllevan el menor riesgo de transmisión de enfermedades.

Tipos de Desinfestantes

Hay tres niveles de desinfección: alto, intermedio y bajo. Los desinfectantes de alto nivel, como el glutaraldehído, se usan como esterilizantes químicos y nunca deben usarse en superficies ambientales. 

Los desinfectantes de nivel intermedio están registrados en la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y tienen una declaración de tuberculocidad, y los desinfectantes de nivel bajo están registrados en la EPA sin una declaración de tuberculocidad, es decir, las declaraciones de la etiqueta del virus de la hepatitis B y el VIH.

Cuando se usan correctamente, las toallitas, paños o toallitas desinfectantes desechables disponibles en el mercado son eficaces para limpiar y desinfectar las superficies ambientales. Todo desinfectante utilizado en un entorno ambiental debe estar registrado por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y estar aprobado para su uso en entornos de atención sanitaria, es decir, de grado hospitalario. 

El personal de atención de la salud dental siempre debe seguir las recomendaciones del fabricante para el uso de limpiadores y desinfectantes registrados por la EPA, por ejemplo, cantidad, dilución, tiempo de contacto, uso seguro, eliminación. Las toallitas desinfectantes que se pueden comprar en el supermercado no están registradas por la EPA y no se recomiendan para su uso en un entorno ambiental clínico.

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