¿Qué es la Adolescencia? 

La adolescencia, se define como la fase de transición del crecimiento y el desarrollo entre la infancia y la edad adulta. La Organización Mundial de la Salud (OMS) define al adolescente como toda persona de 10 a 19 años de edad. Este intervalo de edad se ajusta a la definición de la OMS de joven, que se refiere a las personas de 10 a 24 años de edad.

Sin embargo, en muchas sociedades, la adolescencia se equipara estrechamente con la pubertad y el ciclo de cambios físicos que culminan en la madurez reproductiva

En otras sociedades la adolescencia se entiende en términos más amplios que abarcan el terreno psicológico, social y moral, así como los aspectos estrictamente físicos de la maduración. En estas sociedades el término adolescencia se refiere típicamente al período entre los 12 y los 20 años.

Cambios emocionales durante la adolescencia

Durante la adolescencia, surgen problemas de separación emocional (si no física) de los padres. Si bien este sentido de separación es un paso necesario para el establecimiento de valores personales, la transición a la autosuficiencia obliga a muchos adolescentes a realizar una serie de ajustes. 

Además, los adolescentes rara vez tienen funciones propias claras en la sociedad, sino que ocupan un período ambiguo entre la infancia y la edad adulta. Estas cuestiones suelen definir la adolescencia en las culturas occidentales, y la respuesta a ellas determina en parte la naturaleza de la edad adulta de un individuo. 

También durante la adolescencia, el individuo experimenta un aumento de los sentimientos sexuales después de la sexualidad latente de la infancia. Es durante la adolescencia cuando el individuo aprende a controlar y dirigir los impulsos sexuales.

Algunos especialistas consideran que las dificultades de la adolescencia han sido exageradas y que para muchos adolescentes el proceso de maduración es en gran medida pacífico y sin problemas. Otros especialistas consideran que la adolescencia es un período de desarrollo intenso y a menudo estresante, caracterizado por tipos específicos de comportamiento.

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Transición física y psicológica en la Adolescencia

Los estereotipos que presentan a los adolescentes como rebeldes, distraídos, irreflexivos y atrevidos no carecen de precedentes. Los jóvenes experimentan numerosos cambios físicos y sociales, lo que a menudo les dificulta saber cómo comportarse. 

Durante la pubertad los cuerpos jóvenes se fortalecen y se les infunden hormonas que estimulan los deseos apropiados para asegurar la perpetuación de la especie. En última instancia, la acción sobre esos deseos impulsa a los individuos a realizar las tareas de ganarse la vida y tener una familia.

Históricamente, muchas sociedades instituyeron aspectos formales para que las personas mayores ayuden a los jóvenes a ocupar su lugar en la comunidad. Las iniciaciones, las búsquedas de visión, los rituales del ciclo vital del samskara hindú y otras ceremonias o ritos de paso ayudaron a los jóvenes de ambos sexos a hacer la transición de la infancia a la edad adulta. 

Una característica destacada de estos ritos de madurez es su énfasis en la instrucción sobre la vestimenta adecuada, el comportamiento, la moralidad y otros comportamientos propios de la condición de adulto.

Restricciones sociales

Desde una perspectiva biológica, la adolescencia debería ser la mejor época de la vida. La mayoría de las funciones físicas y mentales, como la velocidad, la fuerza, el tiempo de reacción y la memoria, se desarrollan más plenamente durante la adolescencia. También en la adolescencia, las ideas nuevas, radicales y divergentes pueden tener un profundo impacto en la imaginación.

Tal vez más que nadie, los adolescentes tienen una notable capacidad de recuperación incorporada, que se ve en su excepcional habilidad para superar las crisis y encontrar algo positivo en los acontecimientos negativos. 

Los estudios han encontrado que los adolescentes se recuperan completamente de los malos momentos y experiencias  en la mitad del tiempo que le toma a los adultos hacerlo. Sin embargo, a pesar de esta resistencia, para algunos adolescentes estos años son más estresantes que gratificantes, en parte debido a las condiciones y restricciones que suelen acompañar a este período de la vida.

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