¿Qué significa envejecer?

¿Qué es la Vejez en nuestro mundo actual?

La vejez, también llamada senescencia, en los seres humanos, es la etapa final de la vida normal. Las definiciones de vejez buscan ser coherentes desde el punto de vista de la biología, la demografía (condiciones de mortalidad y morbilidad), el empleo, la jubilación, y la sociología. Sin embargo, a efectos estadísticos y de administración pública, la vejez suele definirse como la edad de 60 a 65 años o más.

La vejez tiene una doble definición. Es la última etapa de los procesos vitales de un individuo, y es un grupo o generación de edad que comprende un segmento de los miembros más viejos de una población. 

En los aspectos sociales de la vejez influye la relación de los efectos fisiológicos del envejecimiento, las experiencias colectivas y los valores compartidos de esa generación con la organización particular de la sociedad en la que existe.

La Etapa Humana de la Vejez

No existe una edad universalmente aceptada que se considere vieja entre o dentro de las sociedades. A menudo existen discrepancias en cuanto a la edad que una sociedad puede considerar vieja y lo que los miembros de esa sociedad de esa edad y mayores pueden considerar viejo. 

Además, los biólogos no están de acuerdo sobre la existencia de una causa biológica inherente al envejecimiento. Sin embargo, en la mayoría de los países occidentales contemporáneos, 60 ó 65 años es la edad de elegibilidad para los programas sociales de jubilación y vejez, aunque muchos países y sociedades consideran que la vejez se produce entre mediados de los 40 y los 70 años.

vejez

Programas sociales

Las instituciones estatales para ayudar a los ancianos han existido en diversos grados desde la época del antiguo Imperio Romano. En 1601 Inglaterra promulgó la Ley de los Pobres, que reconocía la responsabilidad del estado hacia los ancianos, aunque los programas eran llevados a cabo por las parroquias de las iglesias locales. 

Una enmienda a esta ley en 1834 instituyó los centros de trabajo para los pobres y los ancianos, y en 1925 Inglaterra introdujo el seguro social para los ancianos regulado por evaluaciones estadísticas. En 1940 los programas para los ancianos pasaron a formar parte del sistema del estado de bienestar de Inglaterra.

En la década de 1880, Otto von Bismarck introdujo en Alemania las pensiones de vejez, cuyo modelo fue seguido por la mayoría de los demás países de Europa occidental. Hoy en día, más de 100 naciones tienen algún tipo de programa de seguridad social para los ancianos. 

Los Estados Unidos fue uno de los últimos países en instituir tales programas. No fue hasta la Ley de Seguridad Social de 1935 que se formuló para aliviar las dificultades causadas por la Gran Depresión que los ancianos recibieron pensiones de vejez. 

En su mayor parte, estos programas estatales, aunque alivian algunas cargas de la vejez, todavía no llevan a las personas mayores a un nivel de ingresos comparable al de las personas más jóvenes.

Efectos fisiológicos

Los efectos fisiológicos del envejecimiento difieren ampliamente entre los individuos. Sin embargo, las dolencias crónicas, especialmente los dolores y molestias, son más frecuentes que las dolencias agudas, y requieren que las personas mayores dediquen más tiempo y dinero a los problemas médicos que las personas más jóvenes. 

El aumento del costo de la atención médica ha causado una creciente preocupación entre las personas mayores y las sociedades, lo que en general ha dado lugar a una constante reevaluación y reforma de las instituciones y programas destinados a ayudar a los ancianos con estos gastos.

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